Nỗi sợ lão hóa tồi tệ nhất của châu Á bắt đầu trở thành sự thật

Quỳnh Chi theo Nikkei

Một viện dưỡng lão ở Nhật Bản: Các khoản chi tiêu an sinh xã hội đã phình to trong hai thập kỷ qua, buộc chính phủ phải vay để duy trì hệ thống. Ảnh: Akira Kodaka

Các nhà hoạch định chính sách ở Hàn Quốc, Trung Quốc và Nhật Bản đang nhìn vào vực thẳm nhân khẩu học

Từ Nhật Bản và Hàn Quốc đến Trung Quốc và một số khu vực Đông Nam Á, dân số già sắp sửa thay đổi căn bản xã hội, chiến lược kinh doanh và chính sách của chính phủ.

Hơn nữa, xu hướng có thể làm nghiêng cán cân sức mạnh khu vực và toàn cầu, vì một số nền kinh tế bị ảnh hưởng trong khi những nền kinh tế khác tiếp tục phát triển nhờ vào nguồn lao động vẫn còn dồi dào.

Mối đe dọa lão hóa đã được thảo luận trong nhiều năm, nhưng những dấu hiệu mới nhất cho thấy nỗi sợ hãi tồi tệ nhất của khu vực đang bắt đầu trở thành hiện thực.

“Tôi muốn có một đứa con”, một người vợ Hàn Quốc ở độ tuổi 30 nói.”Nhưng chúng tôi vẫn không có nhà, và khi chúng tôi nghĩ về tiền, chúng tôi không thể lao vào điều đó được.”

Nhiều người Hàn Quốc bày tỏ tình cảm tương tự và không có con. Dân số trong độ tuổi lao động, trong độ tuổi từ 15 đến 64, đã giảm lần đầu tiên vào năm 2017. Bây giờ, tổng dân số cũng được dự đoán sẽ giảm vào đầu năm tới, cơ quan thống kê của nước này đã cảnh báo vào cuối tháng 3 .

Một đứa trẻ sơ sinh tại một bệnh viện ở Nhật Bản: Khi tỉ lệ sinh giảm, Châu Á đang nhanh chóng già đi. Ảnh: Ken Kobayashi

Đến năm 2065, Hàn Quốc được dự báo sẽ trở thành quốc gia phát triển đáng lo.

Tại Trung Quốc, chính phủ đã bãi bỏ chính sách một con vào năm 2016, nhưng đây dường như là một động thái chưa đủ và quá muộn.  Tỉ lệ sinh tiếp tục giảm trong năm 2017 và 2018.

Số người Trung Quốc ở độ tuổi 16-59 bắt đầu giảm vào năm 2014, theo Liên Hợp Quốc. Năm ngoái, lần đầu tiên, nhóm tuổi này giảm xuống dưới 900 triệu người.

Thêm vào là những cơn gió ngược, tỷ lệ kết hôn của Trung Quốc đã giảm trong năm thứ tư liên tiếp trong năm 2017.

Các doanh nghiệp đang ngày càng phục vụ cho một quốc gia độc thân: Năm ngoái, trang thương mại điện tử Tmall của Tập đoàn Alibaba Group nhận thấy hàng hóa bán chạy nhất của họ là gói thực phẩm phục vụ một người, bao gồm một túi gạo 100 gram và một chai rượu vang đỏ 200 ml.

Nhật Bản còn đi xa hơn trên con đường nhanh này đến không tưởng. Dân số từ 15 đến 64 tuổi bắt đầu thu hẹp vào năm 1995, khoảng thời gian đất nước rơi vào “thập kỷ mất mát” của sự đình trệ và giảm phát kinh tế. Tổng dân số đã giảm kể từ năm 2008.

Triển vọng của cả ba nước vẫn còn ảm đạm hơn: Từ năm 2020 đến năm 2060, dân số trong độ tuổi lao động dự kiến sẽ giảm 30% ở Nhật Bản, 26% ở Hàn Quốc và 19% ở Trung Quốc, theo Tổ chức Hợp tác và Phát triển Kinh tế.

Những ước tính này dựa trên một nhóm tuổi đặc biệt rộng từ 15 đến tận 74.

Những người nghỉ hưu từ 65 tuổi trở lên dự kiến sẽ chiếm hơn 30% dân số của các quốc gia này vào năm 2060.

Hồng Kông, Singapore và Thái Lan cũng có “định mệnh” đi theo những quỹ đạo tương tự.

Có những ngoại lệ. Lực lượng lao động của Ấn Độ và Indonesia dự kiến sẽ tiếp tục tăng ít nhất là đến năm 2060. Điều tương tự cũng đúng với Hoa Kỳ, mang lại cho nước này một lợi thế lớn về mặt lý thuyết so với đối thủ chính của mình để thống trị toàn cầu – Trung Quốc

Tỷ lệ nghèo ở Hàn Quốc trong độ tuổi từ 66 đến 75 đạt 39% vào năm 2015, so với 17% ở Nhật Bản. Ảnh: Jean Chung

Đối với các nước già hóa nhanh, có một mối nguy hiểm thực sự đối với tăng trưởng kinh tế.

Tốc độ tăng trưởng của Trung Quốc đã chậm lại, dự báo sẽ tăng trung bình 7,1% từ năm 2010 đến 2020, giảm xuống chỉ còn 1,5% trong thập kỷ từ 2040 đến 2050. Đó sẽ là một clip chậm hơn so với Ấn Độ, ở mức 3,7% và Mỹ, ở mức 2.0 %.

Đây vẫn chỉ là dự đoán. Nhưng dự báo ảm đạm có thể thành hiện thực, khi người tiêu dùng và các công ty chuẩn bị cho cuộc khủng hoảng nhân khẩu học ngày càng tồi tệ. Đó là logic đơn giản: Ít người tiêu dùng sẽ hạn chế phát triển kinh tế, khiến các công ty cắt giảm đầu tư, tạo ra một vòng xoáy đi xuống.

Giới trẻ Nhật Bản đang có xu hướng tiết kiệm, dữ liệu chi tiêu hộ gia đình cho thấy.

Trong 30 năm qua, tỷ lệ tiết kiệm đã tăng lên 38% từ 33% trong số những người ở độ tuổi 25 đến 29 và lên 44% từ 38% cho độ tuổi 30 đến 34, theo Ikuko Samikawa, phó giáo sư tại Đại học Hitotsubashi tại Tokyo.

Thế kỷ châu Á sẽ có màu xám

“Những người trẻ tuổi có xu hướng tiết kiệm nhiều hơn bởi vì họ lo lắng hơn về tương lai của họ”, ông Hiroshi Nakaso, chủ tịch Viện nghiên cứu Daiwa và cựu phó thống đốc Ngân hàng Nhật Bản cho biết. “Các doanh nghiệp cũng đang kiểm soát đầu tư trong bối cảnh không chắc chắn về sự tăng trưởng trong tương lai.”

Chính phủ và các ngân hàng trung ương, trong khi đó, phải đối mặt với các câu hỏi khó chịu với rất ít giải pháp để tìm câu trả lời. Những thay đổi về nhân khẩu học “sẽ có nhiều ý nghĩa khác nhau đối với chính sách”, Willem Adema, một nhà kinh tế tại OECD dự đoán.

Gánh nặng an sinh xã hội ngày càng nặng nề. Nhật Bản quản lý bằng cách tích lũy nợ, trong khi Hàn Quốc phải dùng đến giải pháp khắc khổ dù “đau đớn”. Cả hai quốc gia đang tìm giải pháp, thách thức của Trung Quốc thậm chí còn phức tạp hơn.

Tại Nhật Bản, các khoản chi tiêu an sinh xã hội đã phình to hơn hai thập kỷ, buộc chính phủ phải vay thêm để duy trì hệ thống. Nợ công hiện nay cao gấp đôi tổng sản phẩm quốc nội, khiến Nhật Bản trở thành nền kinh tế phát triển mắc nợ nhất.

Theo thời gian, những trường hợp này sẽ hạn chế các nhà hoạch định chính sách. Khi dân số bị thu hẹp, tăng trưởng chậm lại, các khoản đầu tư và sự tiết kiệm sẽ thống trị, kết quả có thể sẽ phải giảm lãi suất .

Với mức tăng trưởng bị kẹt  ở mức khoảng 1% và lãi suất dài hạn được giữ nguyên, ngân hàng trung ương sẽ khó cắt giảm lãi suất để kích thích nền kinh tế.

Thống đốc Ngân hàng Nhật Bản Haruhiko Kuroda đã đề cập đến điều này vào tháng Giêng.

Thống đốc Ngân hàng Nhật Bản Haruhiko Kuroda đã đề cập đến những rủi ro của dân số già. Ảnh: Shihoko Nakaoka

Trong một môi trường lãi suất thấp, “có một rủi ro lớn hơn là các ngân hàng trung ương sẽ phải đối mặt với vấn đề ràng buộc thấp hơn bằng không”, ông nói và lưu ý rằng các nhà hoạch định chính sách cũng như doanh nghiệp đang theo dõi sát sao”tác động của thay đổi nhân khẩu học đối với nền kinh tế, bao gồm các nước tiên tiến, các nền kinh tế mới nổi đã trải qua, hoặc dự kiến sẽ trải qua, khi dân số suy giảm và già hóa. ”

Tuy nhiên, người cao tuổi Nhật Bản thường được chăm sóc tốt, ít nhất là cho đến nay.

Nợ của Seoul thấp hơn, nhưng điều này đã phải trả giá đắt cho những người về hưu. Tỷ lệ nghèo ở Hàn Quốc ở độ tuổi từ 66 đến 75 là 39% vào năm 2015, so với 17% ở Nhật Bản và 18% ở Mỹ. Tỷ lệ này thậm chí còn cao hơn ở những người từ 76 tuổi trở lên.

Hoàn cảnh của người già Hàn Quốc xuất hiện trong dữ liệu chi tiêu hộ gia đình. Mức tiêu thụ của Nhật Bản và Hàn Quốc tương tự nhau giữa các công dân dưới 50. Ngoài ra, chi tiêu của người Hàn Quốc giảm mạnh hơn.

Một người về hưu 70 tuổi, người tự nhận mình là Chúa, đã đưa ra một cái nhìn về cuộc sống của những người cao niên cào bằng ở Seoul.

“Tôi kiểm tra tâm trạng của vợ tôi khi tôi xin tiền tiêu vặt”, ông nói. “Cô ấy thường từ chối các yêu cầu của tôi, nói rằng cô ấy đã đưa tiền cho tôi ngày hôm qua. Tôi hiểu cô ấy. Có rất ít tiền còn lại sau khi thanh toán hóa đơn cho điện và các tiện ích khác.”

Ở Hàn Quốc, cũng như ở nhiều nước châu Á, các thế hệ trẻ được mong đợi theo truyền thống sẽ chăm sóc người lớn tuổi của họ. Nhưng quan điểm đang thay đổi  và ngay cả hệ thống lương hưu đơn giản của Hàn Quốc cũng trở nên khó kiểm soát.

Năm ngoái, chính phủ đã cảnh báo quỹ hưu trí quốc gia sẽ phá sản vào năm 2057 trừ khi hành động được thực hiện.

Các chương trình an sinh xã hội của Hàn Quốc chỉ chiếm 7,7% GDP trong năm 2015, so với 18,7% tại Nhật Bản, theo S & P Global. Đến năm 2050, con số này được dự đoán sẽ đạt 17,8%, so với 22,1% tại Nhật Bản.

Ở Trung Quốc, nơi an ninh xã hội vượt quá 6,3% GDP trong năm 2015 nhưng được dự đoán sẽ tăng lên 16,5% vào năm 2050, quy mô của đất nước và tỷ lệ di cư lao động cao làm tăng thêm sự phức tạp.

Khoảng 300 triệu người đã di cư từ các vùng nông thôn đến các thành phố, và rất ít người có thể đủ khả năng quay trở lại để chăm sóc cha mẹ già cách xa hàng ngàn km.

Người di cư cũng đang già đi: Tỷ lệ trên 50 là 21,3% trong năm 2017, tăng từ 11,4% vào năm 2008. Tuổi nghỉ hưu ở Trung Quốc thường là 60 đối với nam và 50 đối với nữ, nhưng hầu hết những người di cư sẽ không nhận được lương hưu hào phóng dành cho người thành thị.

Bao gồm cư dân nông thôn, khoảng 900 triệu người Trung Quốc đang sống với mạng lưới an toàn xã hội nhỏ.

“Trách nhiệm chăm sóc cha mẹ giống như một quả bom hẹn giờ đối với chúng tôi. Bạn không bao giờ biết khi nào họ sẽ bị bệnh và khi nào bạn có thể sẽ trả một hóa đơn đáng kể”, Wang Yuefei, một chuyên gia tư vấn chăm sóc sức khỏe 36 tuổi ở Bắc Kinh nói.

Mặc dù cha mẹ của Wang có bảo hiểm y tế do chính phủ trợ cấp, cô nói rằng điều đó là không đủ. Nỗi lo về chi phí bùng nổ, cùng với chi phí nuôi con gái 5 tuổi, đã buộc Wang và chồng phải từ bỏ việc đi du lịch nước ngoài. “Chúng tôi không có sự giàu có để tận hưởng lối sống mà chúng tôi muốn”, cô nói.

Guo Yongqi, người làm việc cho một tổ chức phi chính phủ môi trường ở thành phố Tế Nam phía bắc Trung Quốc, cho biết cha anh đã 60 tuổi “nhưng anh vẫn phải làm việc bán thời gian tại một nhà máy. Điều đó đủ để cho bạn biết chúng tôi phải đối mặt với bao nhiêu áp lực.”

Bất chấp sự kiểm soát toàn diện của chính phủ, nghèo đói ở tuổi già sẽ sớm ảnh hưởng đến rất nhiều người đến nỗi Bắc Kinh sẽ buộc phải giải quyết nó, Adema của OECD dự đoán.

“Chính phủ sẽ không thể bỏ qua vấn đề này nữa”, ông nói. “Bạn sẽ phải suy nghĩ về cách lấy tiền từ khu vực giàu sang khu vực nghèo hơn để duy trì sự thống nhất quốc gia.”

Câu đố của Trung Quốc là một phần của một vấn đề lớn hơn: 68% tổng số việc làm trên toàn khu vực Châu Á – Thái Bình Dương thuộc khu vực phi chính thức, không tạo ra doanh thu thuế và cung cấp ít bảo hiểm phúc lợi.

Phản ứng chậm

Nhật Bản dự định làm nổi bật vấn đề lão hóa khi tổ chức Hội nghị thượng đỉnh Nhóm G20 năm nay tại Osaka. Ảnh: Reuters

Một giải pháp phổ biến là hoãn nghỉ hưu. Tại Hồng Kông, chính phủ gần đây đã áp dụng giảm lương hưu cho người cao niên trừ khi họ tìm việc làm. Tại Nhật Bản, Thủ tướng Shinzo Abe đang đề xuất rằng các cá nhân chờ  đến 70 tuổi rút lương hưu sẽ được hưởng các khoản thanh toán cao hơn.

Hàn Quốc đang cung cấp các ưu đãi để có con, với rất ít thành công.  Trung Quốc đã giới thiệu một hệ thống “thế chấp ngược”, cho phép người già sử dụng nhà của họ làm tài sản thế chấp để vay tiền cho nghỉ hưu. Nhưng rất ít người đã thực hiện các khoản vay.

Có lẽ, Hội nghị thượng đỉnh nhóm G20 năm nay sẽ là một bước ngoặt. Nhật Bản, chủ nhà, dự định nâng cao nhận thức về các mối đe dọa nhân khẩu học, đưa ra như một câu chuyện cảnh báo.

Hy vọng, Adema của OECD cho biết, là các nước châu Á sẽ nhìn vào Nhật Bản, “học bài” và cố gắng tránh theo nó vào vực thẳm màu xám.